ТЕПЛОКРОВНІ ДИНОЗАВРИ

Гіпотеза теплокровності динозаврів здобула вагому перемогу на свою підтримку. Джерело ілюстрації: http://www.rareresource.com

Андрій М. ЗАМОРОКА

Уже майже півстоліття точаться суперечки щодо того чи були динозаври повільними холоднокровними рептиліями, а чи жвавими теплокровними, на кшталт птахів. Якщо у середині ХІХ століття, з легкої руки Ричарда Овена, динозаври вважались холоднокровними рептиліями, то наприкінці 1960-х знаний американський палеонтолог Роберт Т. Бейкер поставив під сумнів це твердження. З тих пір дискусія лише розгорала, одначе, схоже, що ідея Бейкера нині таки перемогла.

Ідеї Роберта Т. Бейкера рік за роком здобували нових прихильників, особливо у світлі накопичення все нових і нових фактів, які досить важко вписувались у холоднокровну природу динозаврів. Прикладами таких відкриттів є оперення динозаврів, принаймні, Тероподових (Theropoda Marsh, 1881) із ряду Ящеротазових (Saurischia Seeley, 1888), хоча, подібні до пір’я структури знайдені і у Птахотазових (Ornithischia Seeley, 1888): Гетеродонтозаврів (Heterodontosauridae Romer, 1966) та Пситакозаврів (Psittacosauridae Osborn, 1923). Структура скелету динозаврів нетипова для холоднокровних рептилій, а нагадує теплокровних птахів. Дослідження будови скам’янілих каналів кровоносних судин у кістках динозаврів співставні із такими ж у теплокровних тварин. І наостанок – знаходження полярних динозаврів у Австралії (у ті часи цей материк був частиною Антарктиди – авт.), коли там півроку панувала полярна ніч, а температура була набагато нижчою нуля, не давала права на життя холоднокровним динозаврам, як і сьогоднішнім плазунам у заполяр’ї…

Теплокровність Брахіозаврів (Brachiosaurus Riggs, 1903) тепер є доведеним фактом. Джерело ілюстрації: http://dinosaurs.wikia.com

І ось тепер група американських науковців у журналі “Наука” (“Science”) опублікувала статтю, у якій доводить теплокровність велетенських Завроподових динозаврів (Sauropoda Marsh, 1878). Вони здійснили аналіз біоапатиту – мінералу, який утворюється при скам’янінні зубів, – визначивши концентрації ізотопів карбону-13 та кисню-18. Це співвідношення дуже точно вказує на температуру середовища, у якому сформувалися кістки в тілі тварини, а у даному випадку, динозавра. Виявляється, що концентрації цих ізотопів тим вища, чим нижча температура тіла тварини, проявляючи обернено пропорційну залежність.

Вчені дослідили 11 зубів Брахіозавра (Brachiosaurus Riggs, 1903) та Камарозавра (Camarasaurus Cope, 1877) зі США й Танзанії і виявили, що температура тіла першого становила 38,2°С, а другого – 35,7°С. Це, звичайно, нижче, ніж у птахів, але значно вище, ніж у крокодилів. Найбільш несподіваним виявилось, що температура їх тіла дуже близька до такої ж у ссавців

Камарозаври (Camarasaurus Cope, 1877), як виявилось, також були теплокровними... Джерело ілюстрації: http://dinosaurs.wikia.com

Проте, вчені абсолютно не катеґоричні у своїх судженнях щодо теплокровності динозаврів, вважаючи, що ця постійна температура тіла могла бути не наслідком швидкого метаболізму, а виникнути через велетенські розміри та маси тварин. Так, Камарозаври сягали від 15 до 23-х метрів у довжину та важили до 50 тон, а Брахіозаври – 25 м завдовжки та вагою 38 тон. Це були, воістину, величезні тварини! Велика маса м’язів підчас руху могла спричинювати самонагрівання тіла, і тоді у Завроподів виникала інша проблема – не збереження тепла, а охолодження тіла. Вчені припускають, що довгі шия і хвіст, власне, й виконували функції тих радіаторів, які охолоджували тіло (наче великі вуха у слонів, що мають те ж призначення – авт.). Ця гіпотеза отримала навіть свою особливу назву – велетотермія (гігантотермія), що пов’язує у єдине не тільки постійну температуру тіла динозаврів, а й їх метаболізм, зв’язаний із цією температурою.

Підтвердженням чи спростуванням гіпотези велетотермії стануть аналогічні дослідження у дрібних видів, а також молоді динозаврів – якщо у них виявиться стала висока температура тіла, то гіпотеза не справдиться і теплокровність динозаврів стане остаточно доведеним фактом. А наразі, дискусія про теплокровність динозаврів перейшла у русло визнання їх частково теплокровними або чогось, на кшталт, перехідної ланки між пойкілотермними та гомойотермними (холодно- та теплокровними – авт.) тваринами. Тож попереду нас ще очікує дуже цікава розв’язка цієї історії…

admin Written by:

3 Comments

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *

39 + = 47